mercredi , 1 décembre 2021

Question de proximité

À partir de 2022, l’Alliance de Montréal évoluera dans la Ligue élite canadienne de basketball (LECB). Si c’est une nouvelle qui devrait largement contribuer au développement de ce sport à même la ville, difficile d’imaginer un scénario où elle aura un impact dans les régions comme le SaguenayLac-Saint-Jean.

Certes, la création d’une franchise sportive professionnelle vient avec un sentiment identitaire. Assurément, on verra des jeunes déambuler dans la métropole avec des vêtements à l’effigie du nouveau club, et des bars ou des restaurants diffuser ses parties lorsqu’elles seront télévisées.

En dévoilant ses couleurs le 27 octobre, l’Alliance de Montréal est devenue la neuvième franchise de la LECB. (Photo : Alliance de Montréal)

Il se pourrait également qu’on voit ce genre de retombées en région, mais les chances sont moindres puisque le facteur qui influence le plus souvent la partisannerie dans le sport, c’est la proximité géographique.

Or, Saguenay se trouve à près de cinq heures de route de l’Auditorium de Verdun, là où se disputeront les rencontres locales de l’Alliance. Pour les amateurs de la région, de se déplacer pour assister à un match sur place, c’est largement improbable.

Donner le goût

Actuellement, environ 45 000 joueurs de 9 à 18 ans sont inscrits à la Fédération de Basketball du Québec. La tendance est à la hausse depuis cinq ans, entre autres grâce au championnat des Raptors de Toronto dans la National Basketball Association (NBA) et à la présence de plusieurs Montréalais (Chris Boucher, Luguentz Dort, Karim Mané) dans la grande ligue.

Saguenay Basketball, de son côté, comptabilise 1 400 athlètes. Cela représente 3,1 % des basketteurs de la province. On y observe une légère augmentation chez les garçons, même si c’est plus compliqué chez les filles en raison de la forte présence du volleyball.

Reste que la région y gagnerait tout de même, de donner le goût à sa jeunesse de pratiquer le basketball.

L’École polyvalente Arvida accorde un budget annuel de 475 000 dollars au développement de son programme de basketball. (Photo : William Thériault)

Cette volonté est partagée : la vice-présidente de l’Alliance, Annie Larouche, affirme vouloir tenir des cliniques, des ateliers ainsi que des conférences pour les joueurs, les entraîneurs et même les arbitres.

Le problème, c’est qu’une bonne partie de ces efforts devraient être concentrés dans la région métropolitaine de Montréal, là où le plus gros bassin de jeunes qui jouent au basketball se trouve.

On peut enfiler une paire de lunettes roses et espérer que l’Alliance de Montréal accordera du temps aux écoles en région. Selon le directeur général du Club de basketball Bleu et Or à Arvida, David Duguay, c’est même la clé pour que cette nouveauté ait de l’impact.

Mais la réalité, c’est qu’une équipe dont c’est la première saison chez les professionnels aura d’autres chats à fouetter.

À propos de William Thériault

Véritable passionné d’actualité et d’information, William Thériault a le journalisme dans le sang. C’est un rêveur touche-à-tout qui travaille fort au quotidien pour faire carrière dans les médias, domaine dans lequel il baigne depuis son adolescence. Le sport étant son amour de jeunesse, William signe des textes pour les blogues AlleyOop360, Passion MLB et DansLesCoulisses. En étudiant en ATM, il a toutefois réalisé qu’il n’y a pas que le sport qui compte. Aujourd’hui, il s'intéresse pratiquement à tout - et c’est la politique qui l’allume particulièrement. Natif de l’Île-Perrot en Montérégie, le jeune homme aspire à connaître une carrière bien remplie, qui toucherait idéalement à la presse écrite, la radio et la télévision. Grand amateur de voyage ayant pour objectif de poser le pied sur chacun des continents, ce jeune fonceur tire fierté en sa rigueur à la tâche, se laisse guider par son esprit d’analyse et se nourrit d’une curiosité qui ne cesse de grandir.

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